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    擬融資40億美元,谷歌自動駕駛汽車業務Waymo劍指上市

    來源:AI前線 瀏覽次數:594 發布日期:2021-05-21

    據外媒報道,谷歌旗下自動駕駛汽車公司 Waymo 擬融資最多 40 億美元。管理層動蕩下,Waymo 上市路在何方?

    編者按:本文來自微信公眾號“AI前線”(ID:ai-front),作者:凌敏

    Waymo 擬融資 40 億美元,意圖上市

    彭博社 5 月 20 日消息,Waymo 正在與外部投資者商討籌集多達 40 億美元的額外資金,以推動其自動駕駛工作的開展。知情人士透露,該公司還討論了最終公開上市的計劃,并計劃從其母公司 Alphabet 分離出來。

    PitchBook 高級分析師 Asad Hussain 在談到 Waymo 最新的融資計劃時表示,“這只是表明開發這項技術仍然需要大量資金?!薄澳腹就獠康臒崆榭赡鼙葍炔扛??!?/p>

    據了解,在去年 3 月份的時候,Waymo 就已獲得過一筆 22.5 億美元的融資,這是該公司獲得的第一筆外部投資。彼時 Waymo 的首席執行官 John Krafcik 在博客中表示:“通過與 Alphabet 一起注入資本和商業智慧,我們將深化對員工、技術和運營的投資,這一切都是為了支持 Waymo Driver 在世界各地的部署?!?/p>

    資料顯示,Waymo 最初是谷歌 2009 年啟動的一項自動駕駛汽車計劃,并于 2016 年 12 月從谷歌獨立出來,成為谷歌母公司 Alphabet 旗下的子公司,也因此和谷歌成了兄弟公司。

    2017 年 11 月,Waymo 宣布開始在駕駛座上不配置安全駕駛員的情況下測試自動駕駛汽車。2018 年 7 月,Waymo 宣布其自動駕駛車隊在公共道路上的路測里程已達 800 萬英里。2019 年,Waymo 獲得美國加州公共事業委員會(CPUC)的批準,允許其自動駕駛出租車進行載客服務,并獲批加入“國家自動駕駛乘客服務試點”的測試計劃。2020 年,Waymo 在鳳凰城推出了無人駕駛汽車的乘車共享服務,同年,Waymo 與戴姆勒公司的卡車運輸部門簽署了一項協議,開始為后者的卡車配備其自動駕駛軟件。

    事實上,自谷歌推出自動駕駛汽車計劃以來,Waymo 就一直被視為自動駕駛行業的技術領導者,但它并沒有充分利用自己的領先優勢,發展也不如預期。

    早在 2018 年,Waymo 就曾宣布購買最多 8.2 萬輛汽車來壯大自己的出租車隊,以此進行大規模商業擴張。但直到 2021 年,Waymo 的車隊仍然只有幾百輛汽車而已。2019 年秋天,摩根士丹利曾將 Waymo 的估值從 1750 億美元下調了 40%,至 1050 億美元,主要原因是認為該行業向商業化的步伐比預期的要慢。

    管理層頻繁動蕩

    除了發展不如預期,Waymo 的管理層也頻繁動蕩,近期更有多位高管離開公司。消息顯示,自今年 2 月以來,Waymo 已經接連失去了 6 名關鍵高管,包括其首席執行官、首席財務官和幾名關鍵管理人員。

    據彭博社報道,有知情人士稱,即將離任的首席執行官 John Krafcik 已經向一些人發出了自己的離職備忘錄,他的這一決定讓 Waymo 和 Alphabet 內部的許多人都感到驚訝。

    據了解,John Krafcik 曾在私下里對一些投資人表示,他在該公司工作的時間已經超過了自己此前的預期。疫情讓公司的計劃進度延誤,他希望帶領公司渡過難關。在離職之后,他將繼續擔任 Waymo 公司的顧問。

    資料顯示,John Krafcik 此前曾供職于現代汽車公司和福特汽車公司,并于 2015 年加入 Waymo。在他的帶領下,Waymo 開始與汽車制造商建立合作伙伴關系,并將自動駕駛技術從一個研究項目變成了真正的業務。

    今年 5 月,Waymo 首席財務官 Ger Dwyer 和汽車合作與企業發展主管 Adam Frost 陸續離職;4 月,財務主管和投資者關系主管 Sherry House 離職;3 月,曾任 Waymo 未來汽車總監的 David Twohig 和曾任系統安全主管的 Qi Hommes 雙雙離職。

    有消息顯示,在 John Krafcik 提出離職之后,Waymo 任命了首席技術官 Dmitri Dolgov 和首席運營官 Tekedra Mawakana 兩位高管為聯席首席執行官,共同領導 Waymo。同時,Waymo 仍在尋找新的首席財務官。

    持續燒錢撐不起的自動駕駛夢

    值得一提的是,此前已有多家公司將自動駕駛部門進行出售,而 Waymo 至今仍在堅守。

    今年 4 月,Lyft 把名為 Level 5 的自動駕駛部門出售給 Woven Planet,后者主要任務就是推進自動駕駛汽車技術。這筆交易價值 5.5 億美元,其中 2 億美元會先行支付,剩余 3.5 億美元將會在五年內支付完成。

    去年底,Uber 公司宣布將其自動駕駛部門 Uber 先進技術集團(ATG)出售給自動駕駛汽車初創公司 Aurora Innovation,這筆交易以股票形式進行。據知情人士稱,該股權交易對 ATG 的估值為 40 億美元。

    兩家公司出售自動駕駛部門的背后,與業務持續燒錢密不可分。有數據顯示,Uber 自 2015 年開展自動駕駛業務以來,5 年間已燒了 25 億美元,平均每年燒 5 億美元。

    高昂的研發費用并沒有為 Uber 帶來多少盈利。據 Uber 去年 11 月發布的財報顯示,在截止 2020 年 9 月 30 日的 9 個月里,ATG 和其他技術部門(其中包括 Uber Elevate)凈虧損 3.03 億美元。在其 S-1 文件中顯示,Uber 稱 ATG 和“其他技術項目”計劃產生了 4.57 億美元的研發費用。這也讓 Uber 不得不盡快想辦法剝離該業務。

    Uber 尚且如此,Lyft 的處境也不會好到哪里。毫無疑問,出售自動駕駛部門會對 Lyft 帶來一些利好,起碼可以收獲了一些資本的認同,在 Lyft 宣布出售自動駕駛部門當日,股價收盤報 63.06 美元,盤后交易中上漲約 2%。

    至于 Waymo 未來將走向何方,仍是個未知數。

    參考鏈接:

    《又一家公司放棄自動駕駛研究!Lyft 作價 5.5 億美元把該業務賣了》

    《群雄逐鹿,誰會贏得自動駕駛之戰?》

    https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-05-19/waymo-eyes-raising-up-to-4-billion-as-leaders-exits-sow-doubts

    https://techcrunch.com/2020/03/02/waymo-brings-in-2-25-billion-from-outside-investors-alphabet/

    標簽:  自動駕駛
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